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El burro español: El método de tortura más horrible de la historia medieval

A lo largo de la historia, dos cosas se han mantenido constantes. Primero, la mezcla de culturas ha producido innumerables variaciones locales de ideas originales, ya sea en la cocina, el idioma o la moda. En segundo lugar, la historia humana es una historia interminable de brutalidad y tortura atroz, con la mayoría de los lugares de Europa celebrando el desmembramiento público de miembros “aparentemente” insociables de la sociedad en la Edad Media. La sociedad humana parece disfrutar del espectáculo visual del dolor y el sufrimiento experimentado por otros seres humanos desde tiempos inmemoriales. Y muchos afirmarán que el dispositivo de tortura medieval más horrible de todos los tiempos fue el burro español o el caballo de madera.

¿Qué era el dispositivo de tortura de caballos de madera?

El caballo de madera, chevalet o burro español era un dispositivo de tortura medieval extremadamente doloroso y horrible. Primero fue utilizado por la Santa Inquisición en Francia y luego en España y Alemania, y luego migró a las Américas, ganando protagonismo allí durante el período colonial. El diseño principal era el mismo dondequiera que se usara. Era una caja de madera triangular con un extremo superior muy afilado (es decir, donde estaría la columna vertebral del caballo).

El aparato estaba construido de madera, con tablones clavados entre sí para formar una cresta alargada y afilada, que serviría como lomo del caballo. Estos estaban sostenidos por cuatro patas fijadas a un soporte, de unos 6 o 7 pies (1,8 a 2,1 metros) de altura, con ruedas instaladas en la parte inferior de las patas para que todo el dispositivo pudiera rodar por el suelo. Se uniría una cabeza y una cola para hacer que el dispositivo de tortura pareciera un enorme caballo de madera casi “divertido”.

El delincuente sería montado sobre el caballo, con pesas en los tobillos y las manos atadas a la espalda. Se esperaba que mantuvieran esta posición durante horas, a veces días.

Las variantes del burro español se utilizaron desde la Edad Media (supuestamente fue inventado por la Santa Inquisición en la Francia del siglo XII), hasta el período de la Guerra Civil estadounidense de la década de 1860. También fue un dispositivo de tortura favorecido por los primeros jesuitas. Incluso se ha documentado que uno de los padres fundadores de los EE. UU., Paul Revere, usó este dispositivo de tortura. El uso frecuente del dispositivo por parte del ejército español se documentó en el siglo XIX.

En el Caballo de Madera, con las cadenas puestas, todo el peso de la víctima o prisionera recaía sobre su vulva o pelvis. Se agregaron pesas en los tobillos a cada lado para hacer que la piel se desgarrara. Se le causaría un dolor severo a la víctima en la entrepierna y el área de las nalgas, pero si el castigo pretendía ser aún más brutal, la víctima se dividiría en dos mitades. Esto convirtió al Caballo de madera en uno de los dispositivos de tortura más brutales de la historia (¡y eso ya es decir!).

En su obra monumental, Tortura y democracia, el profesor Darius Rejali escribe que “El caballo de madera era un caballete grande con una cresta afilada o un ángulo de ocho o nueve pies de largo. A veces se acostumbraba agregar ruedas, una cabeza de caballo de madera y una cola. El prisionero esposado se sentó a horcajadas sobre la cresta que se abría en la hendidura entre sus piernas. Los guardias ataban mosquetes a las piernas para tensar los muslos, o “como se decía jocosamente, para evitar que su caballo los pateara”. Estaba reservado para los hombres de infantería, ya que estos soldados no estaban acostumbrados a montar a caballo”.

Esta es la versión medieval alemana del dispositivo de tortura del Caballo de Madera, que se usaba en espacios públicos. (Ingo2802 / CC BY-SA 3.0)

¡Los colonos ingleses y holandeses amaban el caballo de madera!

Este método de tortura llegó a las Américas, practicado por los ingleses y holandeses que se establecieron allí. Había un caballo de madera público de 12 pies (3,7 metros) de altura en el centro de Nueva York, con un borde superior afilado para maximizar el dolor. Fue descrito como “un poste recto, angosto y horizontal, de doce pies de altura”.

Hay un relato de Paul Revere que ordenó que dos soldados del Ejército Continental fueran castigados con el Caballo de Madera en 1776. ¿Su crimen? Jugando a las cartas en sábado. Ellos “montaron el Caballo de Madera durante un cuarto de hora con un mosquete en cada pie”. La variante en los Estados Unidos también tenía púas de metal incrustadas en los costados del dispositivo, ampliando enormemente el alcance de la tortura infligida.

Otra variante surgió durante la época colonial, denominada “montar la barandilla”, en la que se obligaba al delincuente a montarse en una barandilla. La barandilla de la cerca se llevaría por la ciudad, lo que agregaría más vergüenza. A veces, para hacer el espectáculo aún más humillante para el delincuente, se le hacían cosquillas con plumas. Con el tiempo, las infracciones menores como la embriaguez, las peleas y las maldiciones también fueron castigadas, y se agregaron una serie de otras ofensas a la refriega.

El método de castigo nació del deseo de castigar a los que se consideraban cristianos desviados: los que carecían de fe, los que carecían de la voluntad de practicar o los que eran considerados miembros horribles de la fe. Comenzó haciendo que el incrédulo se sentara desnudo en el artilugio puntiagudo todo el tiempo que pudiera. ¡Los jesuitas, cuyo historial de violencia está bien documentado, fueron los primeros en traer el método de tortura a través del Atlántico al Canadá actual en 1646!

El Burro Español o Caballo de Madera Fuente: eremit08 / Adobe Stock

El Burro Español o Caballo de Madera Fuente: eremit08 / Adobe Stock

Cómo el caballo de madera destrozó permanentemente a las víctimas

A veces, las víctimas se sentaban durante días hasta que se rompían por agotamiento o estaban a punto de quedar discapacitadas permanentemente. Una vez castigado por el Caballo de Madera, uno nunca podría volver a caminar de la misma manera con una garantía de daño genital, perineo roto y sacro roto (un gran hueso triangular en la parte inferior de la columna). Los genitales destrozados eran muy comunes, incluidos los escrotos rotos que estaban completamente abiertos.

Para aumentar el daño causado al cuerpo de la víctima, se les hacían cosquillas repetidamente con pesas en los pies. La mayoría simplemente se desangraba en los burros, y los sobrevivientes morían de infecciones más tarde o quedaban lisiados permanentemente. ¡Las mujeres que estuvieran sujetas a esto perderían la capacidad de tener hijos!

Este es un relato de la utilización del dispositivo cruel durante la Guerra Civil estadounidense, lo que nos da una indicación de cuán cruel fue este dispositivo. “Las patas estaban clavadas al escantillón de modo que uno de los bordes afilados estaba doblado hacia arriba, lo que hacía muy doloroso e incómodo al pobre hombre, especialmente cuando había que montarlo a pelo, a veces con pesos pesados ​​atados a los pies y a veces con un hueso grande de res en su mano.”

“Esta actuación se llevó a cabo bajo la mirada de un guardia con un arma cargada y se mantuvo durante varios días; cada viaje duraba dos horas cada día a menos que el tipo se desmayara y cayera por el dolor y el agotamiento. Muy pocos pudieron caminar después de esta infernal tortura yanqui, pero tuvieron que ser sostenidos hasta sus cuarteles”.

Hoy en día, el burro español o el caballo de madera es completamente inadecuado para las sociedades civiles democráticas. De hecho, hay varias convenciones y tratados que la comunidad global ha firmado que prohíben el uso de la tortura contra prisioneros y criminales. Si bien estos tratados y convenciones se burlan con frecuencia, lo que es innegable es que algo tan brutal como el burro español ha desaparecido del léxico. Es posible que las generaciones de hoy nunca tengan idea de cuán crueles fueron sus antepasados.

Imagen de Portada: Una ilustración de un caballo de tortura de la variedad Burro Español o Caballo de Madera. (Dominio publico)

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