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Tres años de investigación a 3 diócesis de EEUU: 250 víctimas, 57 acusados y obispos encubridores

El fiscal general de Nebraska ha publicado un informe sobre el abuso sexual por parte del clero en las tres diócesis católicas del estado. 

El informe, resultado de más de tres años de investigación, identificó a más de 250 víctimas e identificó acusaciones de abuso sexual por parte del clero contra 57 clérigos o empleados diocesanos. También plantea preguntas sobre el manejo de las acusaciones de conducta sexual inapropiada por parte del clero por parte de algunos de los obispos del estado, tanto pasados ​​como presentes.

El fiscal general Doug Peterson presentó el informe durante una conferencia de prensa el 4 de noviembre, y habló tanto de los resultados prácticos de la investigación como del costo emocional que causó en las víctimas que se habían presentado y en su propio personal. Peterson dijo que si bien sus hallazgos no han llevado a que se presenten nuevos cargos, debido al estatuto de limitaciones, esperaba que el informe fuera un “débil intento de permitir que se escuchen las voces [de las víctimas]”. “El fracaso de la Iglesia para salvaguardar a tantas víctimas es desgarrador”.

La investigación comenzó en 2018 con el lanzamiento de una línea directa exclusiva para que las víctimas de casos históricos de abuso sexual se presenten. Esa línea directa recibió unas 120 llamadas, dijo el fiscal general. 

Peterson señaló que si bien no era la intención de su oficina centrarse exclusivamente en las diócesis católicas del estado de Omaha, Lincoln y Grand Island, todas menos una de las llamadas telefónicas relacionadas con la Iglesia Católica.

Durante su conferencia de prensa, Peterson hizo referencia a informes similares emitidos por fiscales generales en otros estados, particularmente en Pensilvania, Colorado y Iowa, y dijo que los patrones tanto de abuso por parte del clero como de falta de acción por parte de las diócesis eran consistentes en todos los informes.

Casi todos los casos involucraron un patrón de “comportamiento de aseo”, en el que el abusador intentó aislar a la víctima y construir una relación de confianza y dependencia mediante la entrega de regalos y el cultivo de la dependencia emocional, dijo Peterson, aunque señaló que el comportamiento de aseo a menudo también se extendía a también a las familias de las víctimas.

Durante la conferencia de prensa del jueves, el fiscal general expresó su frustración reiterada con los patrones históricos de comportamiento de los funcionarios diocesanos, y especialmente de los “obispos y arzobispos”, quienes fueron informados de las acusaciones de comportamiento abusivo y “hicieron poco o nada” para actuar en consecuencia. la información. En muchos casos, dijo, los obispos fueron alertados sobre clérigos abusivos y, en lugar de informar a la policía, enviaron a los sacerdotes infractores a terapia o asesoramiento antes de devolverlos al ministerio en una nueva asignación.

Informe

El informe de 174 páginas incluye acusaciones que se remontan a décadas, incluida la década de 1930. La gran mayoría de las presuntas víctimas identificadas son hombres (236 de un total de 258) y las edades más comunes en las que fueron abusadas fue entre los 11 y los 15 años.

Casi 100 de las 258 presuntas víctimas identificadas por la oficina del fiscal general fueron presuntamente abusadas por uno de los dos sacerdotes: Daniel Herek y Leonard Kalin. 

Daniel Herek fue ordenado sacerdote de la Arquidiócesis de Omaha en 1971. Fue arrestado por primera vez en 1998, después de que un limpiador parroquial descubrió material obsceno en la rectoría de su parroquia que mostraba a niños desnudos en el santuario del edificio de la iglesia. Herek fue posteriormente encarcelado por fabricar pornografía infantil. 

El informe del Fiscal General encontró pruebas en los archivos arquidiocesanos que indicaban que, en el momento de su arresto, la arquidiócesis ya había recibido al menos seis denuncias contra Herek, la primera que se remonta a la década de 1970, en relación con 43 posibles víctimas, de las cuales el fiscal general oficina dice que 26 podrían ser corroborados. Después de pasar un tiempo en la cárcel y ser posteriormente arrestado por obscenidad pública posterior, Herek fue laicizado en 2006.

Mons. Leonard Kalin se desempeñó como director de vocaciones en el Centro Newman adjunto a la Universidad de Nebraska en la Diócesis de Lincoln de 1970 a 1998. Kalin fue acusado por varios estudiantes universitarios y seminaristas de casos de acicalamiento, acoso sexual y agresión, y de abusar de su posición de autoridad espiritual para someter a los jóvenes a sus insinuaciones. 

La inspección de los archivos de personal de la Diócesis de Lincoln por parte del Fiscal General encontró evidencia de una reunión en 1998 entre el entonces obispo de la diócesis, Fabian Bruskewitz, durante la cual el obispo le pidió a Kalin que “enumerara todos los encuentros sexuales que había tenido”. En respuesta, Kalin enumeró los nombres de 50 jóvenes y detalló instancias tan recientemente como el mes anterior.

Según los hallazgos del informe, Bruskewitz emitió una “advertencia canónica” a Kalin y le ordenó que no estuviera solo con hombres menores de 40 años. El informe dice que una nota en los archivos diocesanos indicaba que Kalin “no siguió estrictamente” esta instrucción. Kalin murió en 2008. 

Si bien es probable que los detalles del informe del fiscal general provoquen un nuevo escándalo y sufrimiento entre los católicos estadounidenses, especialmente en Nebraska, Peterson hizo todo lo posible el jueves para subrayar que las reformas de la Iglesia emprendidas a principios de la década de 2000 parecían haber tenido un impacto dramático en instancias de abuso.

La “gran mayoría” de los casos de abuso ocurrieron antes de la adopción de la Carta de Dallas por parte de los obispos estadounidenses en 2002, dijo Peterson, y señaló que la ausencia previa de “políticas y procesos apropiados y necesarios” había sido abordado en gran medida por el obispos en ese momento.

La mayoría de los casos denunciados de abusos se refieren a los años setenta y noventa, según el informe, con una fuerte caída en el número de casos después de 2000. Al mismo tiempo, el número de nuevos informes de abusos de décadas anteriores aumentó en la década de 2000, indicando que las víctimas de abuso sexual histórico se estaban presentando. 

El jueves, Peterson señaló que la gran mayoría de los 57 clérigos identificados en el informe ya habían sido nombrados por las propias diócesis en los últimos años y que “sólo algunos” de los sujetos de los informes se referían a nuevas acusaciones de abuso. “Por todo lo que he visto”, dijo, “la Carta de Dallas tuvo un gran impacto”.

Peterson también usó su conferencia de prensa el jueves para enfatizar, repetidamente, que aunque el enfoque del informe de su oficina estaba en las diócesis católicas del estado, no había ninguna conclusión de su parte de que el abuso sexual fuera un problema exclusivo de la Iglesia Católica. 

“Lo sé, lo sabemos, este no es un problema limitado a la Iglesia Católica”, dijo. “No es como si alguna denominación hubiera salido con un registro puro sobre esto”.

Aunque el fiscal general fue ampliamente positivo sobre los esfuerzos de reforma de los obispos estadounidenses a principios de la década de 2000, el informe plantea preguntas sobre el manejo de un conjunto reciente de acusaciones en la Arquidiócesis de Omaha, que ha sido dirigida por el arzobispo George Lucas desde 2009.

En 2013, la Arquidiócesis de Omaha recibió una acusación de que un sacerdote que trabajaba en la arquidiócesis, el p. Francis Nigli, agredió sexualmente a un joven de 18 años varias veces durante viajes fuera de la diócesis ese año. El informe dice que las acusaciones se informaron a las fuerzas del orden.

El informe del fiscal general también alega que en 2011 Nigli había besado en los labios al mismo adolescente, cuando era menor de edad, pero no está claro cuándo la arquidiócesis recibió esa información, o si incluyó esa acusación en su informe de 2013 a la policía. En cualquier caso, no se presentaron cargos penales. 

Si bien el sacerdote fue retirado del ministerio por un período de tiempo, en 2015 fue asignado a una parroquia de Omaha. A pesar de las quejas en serie de que el sacerdote parecía estar preparando a los seminaristas y violando los límites con los menores, permaneció en el ministerio, pero se le ordenó que no tuviera contactos personales con hombres adultos jóvenes. A pesar de esa dirección, se alega que Nigli acarició y besó a la fuerza a un hombre de 21 años en 2018, después de lo cual fue retirado del ministerio y abandonó la diócesis.   

No está claro que la ley canónica vigente en 2013 hubiera requerido que Lucas iniciara un proceso canónico contra el sacerdote, especialmente porque el informe del fiscal general no deja claro cuándo la diócesis se enteró de que el sacerdote supuestamente besó a un menor. Pero que el sacerdote permaneciera en el ministerio después de presuntamente agredir sexualmente a un adulto, y que presuntamente cometió una violación similar años después, luego de varias advertencias, seguramente suscitará dudas sobre las decisiones de Lucas en el caso. 

El informe también plantea la posibilidad de que el obispo emérito de Lincoln, Fabian Bruskewitz, pueda enfrentar una investigación del Vaticano, incluida la posibilidad de una investigación de Vos estis lux mundi , por acusaciones que pertenecen a su tiempo en el liderazgo de la diócesis de Lincoln.

Bajo el liderazgo de Bruskewitz, la diócesis de Lincoln se negó a participar en auditorías externas anuales de su cumplimiento de las políticas y mejores prácticas de protección infantil. Si bien la diócesis participó en la ronda inaugural de auditorías, lanzada en 2002 como parte de una respuesta de la USCCB a los escándalos emergentes de abuso sexual, Bruskewitz dijo posteriormente en 2003 que la diócesis no continuaría participando; reanudó la participación sólo después de la instalación del obispo James Conley como sucesor de Bruskewitz.

Mientras estuvo en el cargo, Bruskewitz defendió su decisión contra las críticas insistiendo en que la diócesis estaba en “pleno cumplimiento” del derecho canónico y civil. Pero el informe del fiscal general identifica instancias que sugieren lo contrario. 

La diócesis recibió en 2003 un informe de que un sacerdote, el P. John Copenhaver, había tocado inapropiadamente a un adolescente a principios de la década de 1990; el sacerdote, quien también había sido acusado en 2001 de conducta inapropiada con un menor, permaneció en el ministerio, y el informe del fiscal general no encontró evidencia de un proceso canónico o civil. Al año siguiente, cuando el sacerdote fue acusado de hacer insinuaciones sexuales hacia un joven adulto, se le ordenó que acudiera a consejería; pero permaneció en el ministerio hasta que Bruskewitz ordenó que se retirara en 2012.

En 1997, el informe dice que la diócesis de Lincoln recibió un informe sobre otro sacerdote, el p. James Benton, quien fue acusado de tocar sexualmente a un menor en la década de 1980. El informe del fiscal general dice que Bruskewitz no tomó ninguna medida, incluso cuando la presunta víctima habló con él directamente en 2002. Después del informe de 1997, el sacerdote “recibió asignaciones en otras cuatro parroquias, así como una asignación no parroquial en un retiro. casa ”, dijo el fiscal general, hasta que otra presunta víctima presentó una denuncia en 2017. Esa víctima alegó que fue agredido sexualmente en 2002, cinco años después de que la diócesis recibiera por primera vez acusaciones contra el sacerdote. 

Otro sacerdote de la diócesis, el P. Thomas Dunavan, fue acusado en 2001 de manosear sexualmente a una joven de 18 años. La diócesis no inició ninguna respuesta, pero dos semanas después de la acusación inicial, la presunta víctima firmó una declaración en la que se retractaba de su cargo. Más tarde le dijo a la policía que la habían obligado a retractarse y, de hecho, había sido agredida sexualmente. 

Vos estis lux mundi pide investigaciones del Vaticano sobre la posibilidad de “acciones u omisiones destinadas a … evitar investigaciones civiles o canónicas” de presuntos abusos sexuales. 

Si bien partes del motu proprio , emitido en 2019 por el Papa Francisco, parecen enumerar nuevos crímenes canónicos por los cuales los obispos pueden ser considerados responsables, otras partes del documento redefinen o aclaran las disposiciones de la ley existente, incluso sobre negligencia y abuso de cargo por parte de los obispos. un obispo y delinear el procedimiento de investigación para examinar las acusaciones.

Vos estis se ha aplicado retroactivamente para investigar a varios obispos estadounidenses en relación con acusaciones de mala conducta anterior, incluso histórica. 

El Papa ordenó al obispo Michael Hoeppner de Crookston que renunciara a principios de este año después de una investigación de Vos estis sobre su manejo de las acusaciones de mala conducta que se remontan a 2011, incluida la acusación de que obligó a una víctima de abuso a retractarse de su reclamo. El obispo de Brooklyn, Nicholas Dimarzio, también fue investigado bajo los términos del motu proprio , luego de acusaciones de abuso sexual que se remontan a la década de 1970; esa investigación concluyó que las acusaciones carecían incluso de la apariencia de verdad.

Salvo el paso inusual de ordenar una investigación contra Lucas o Bruskewitz en respuesta directa al informe del fiscal general, es probable que el Vaticano solo considere la conveniencia de aplicar Vos estis si alguien relacionado con los casos pertinentes, aunque cualquiera de los obispos podría autorremitirse a Roma a la luz del informe.

El informe también investigó la tercera diócesis de Nebraska, la sede de Grand Island. Si bien el fiscal general investigó 13 “expedientes de la diócesis”, pero encontró que solo una acusación, de un sacerdote condenado por un delito menor de indecencia pública en 2006, podía fundamentarse. 

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