Colegios universitarios basados en la fe dicen que la ley de California contra la discriminación infringiría su libertad religiosa

Las universidades más afectadas son aquellas que obtienen fondos del gobierno o inscriben a los estudiantes que reciben ayuda financiera del estado, incluyendo Biola, Fresno Pacific University, Simpson University y Jessup.

Docenas de colegios basados en la fe en California se oponen a una legislación que dicen infringiría la libertad religiosa al permitir que las demandas de los estudiantes homosexuales y transexuales que se sienten discriminados debido a sus conflictos de orientación sexual que entran en conflicto con dogmas de la iglesia.

La disputa es un nuevo rumbo en un debate que está causando irritación en otras partes del país donde los estados han tratado de adoptar las llamadas leyes de “libertad religiosa”, que permiten a las empresas a no prestar servicios a las parejas del mismo sexo si tal servicio viola sus creencias religiosas o restringir el uso de los baños de los residentes transgénero a instalaciones designadas para el género de su nacimiento.

Funcionarios universitarios dijeron que el proyecto de ley de California podría abrir la puerta a demandas por parte de los estudiantes que alegan discriminación porque ellos se encuentran en relaciones del mismo sexo o porque se ven obligados a usar los baños, vestuarios y alojamiento para estudiantes que no corresponden con el género con el que se identifican.

“Esto afectaría nuestra capacidad de ejercer nuestra libertad religiosa”, dijo John Jackson, presidente de la Universidad William Jessup, una universidad cristiana evangélica del norte de California.

“La razón por la que esto afecta estas [libertades] es que abre la posibilidad de que un estudiante presente una demanda si se sienten de algún modo, aspecto o forma, que experimentan algo en una escuela como la nuestra que consideren es ofensivo para ellos”, dijo Jackson.

El senador Ricardo Lara (D-Bell Gardens) dijo que no es su intención de interferir con lo que se enseña en el aula o los requisitos de que los estudiantes asistan a la capilla dos veces por semana, y que está dispuesto a considerar cambios en su proyecto de ley para abordar algunas de las preocupaciones.

El proyecto de ley ha creado una tormenta de controversia en la Legislatura. Fue aprobado el mes pasado por un fuertemente dividido Senado estatal y está esperando la aprobación final en la Asamblea.

Lara dijo que está convencido de que las universidades religiosas deberían estar sujetas a la aplicación de algunas de las leyes antidiscriminación que se aplican a los colegios públicos.

El proyecto de ley estatal se dirige al creciente número de universidades privadas que hayan obtenido una exención a las leyes antidiscriminación basadas en el argumento de que el cumplimiento entraría en conflicto con los principios religiosos de esa organización, dijo Lara, quien es abiertamente gay.

“Estas universidades tienen esencialmente una licencia para discriminar, y los estudiantes no tienen absolutamente ningún recurso”, dijo Lara el martes en una audiencia ante el Comité de Educación Superior de la Asamblea que aprobó el proyecto de ley. “Se supone que las universidades son un lugar donde los estudiantes se sienten seguros y pueden aprender sin el miedo a la discriminación o acoso”.

El asambleísta Evan Low (D-Campbell) citó las normas de conducta en algunas escuelas que prohíben las relaciones del mismo sexo y el travestismo. Lara dijo que la ejecución de dichas políticas podría ser impugnadas en los tribunales en virtud de su propuesta.

Aproximadamente 32 universidades privadas podrían verse afectadas por el proyecto de ley, de acuerdo con Kristen F. Soares, presidente de la Asociación de Universidades Independientes, que ha representado a muchos campus.

Soares está negociando con la oficina de Lara con la esperanza de llegar a un compromiso. Dijo que las universidades que ella representa apoyan una disposición de la ley que requiere la divulgación avanzada para los estudiantes que solicitan la admisión de que el campus tiene una exención de las leyes contra la discriminación, dijo.

Soares dijo que las implicaciones del proyecto de ley van más allá de las cuestiones de orientación sexual. Su grupo también representa la Universidad Judía Americana en Los Ángeles, y añadió que la medida podría dar lugar a que un estudiante presente un desafío legal a la exigencia de la universidad que no solamente se sirva un kosher [comestible según la ley judía] en el menú del comedor.

Funcionarios de la universidad de Biola dicen que la reducción de la exención religiosa también podría dar lugar a demandas por discriminación por motivos religiosos, porque muchas instituciones basadas en la fe en California requieren una profesión de fe de sus estudiantes.

“Es enorme, de largo alcance”, dijo Lee Wilhite, vicepresidente de Biola. “esto podría potencialmente eliminar nuestra capacidad para orar incluso antes de la clase o en eventos en el campus”.

Las universidades más afectadas son aquellas que obtienen fondos del gobierno o inscriben a los estudiantes que reciben ayuda financiera del estado, incluyendo Biola, Fresno Pacific University, Simpson University y Jessup.

Funcionarios de la universidad han cabildeado fuertemente ante senadores estatales republicanos, que el mes pasado votaron en bloque en contra del proyecto de ley.

El senador Jim Nielsen (R-Gerger) dijo que el proyecto podría “disminuir o reprimir” la libertad religiosa en California.

“Este proyecto de ley ataca a ese principio”, coincidió el senador Ted Gaines (R-Rocklin).

En su argumento a favor de la nueva ley, Lara dijo a sus colegas que una universidad del Sur de California desafió recientemente la readmisión de un estudiante que tomó un permiso de ausencia durante el cual él reconoció en las redes sociales que es homosexual.

Lara dijo también dijo que a algunos estudiantes transgénero han relatado que se les ha negado el acceso a una vivienda adecuada de género.

El proyecto de ley fue inspirado por las experiencias de los estudiantes, incluyendo a Anthony Villarreal, un estudiante gay que fue expulsado de Jessup en 2013.

Villarreal, que tenía en una beca de atletismo en la escuela, dijo que cree que se vio obligado a abandonar la escuela a causa de su orientación sexual, algo que niega la universidad.

Dijo que inicialmente puesto en un periodo de prueba y le dijeron que se sometiera a consejería y a un cambio de residencia después que la escuela le indicó que había violado una política contra la “mala conducta sexual / cohabitación” debido a su compostura de vida fuera del campus.

“Ellos dijeron que es porque estás viviendo con tu novio”, dijo.

Villarreal, ahora de 25 años, posteriormente fue expulsado después de que autoridades de la escuela le dijeron que violó una política contra la violencia cuando fue arrestado bajo sospecha de violencia doméstica después de tener una discusión con su novio, a pesar de que no fue acusado o condenado. Se refirió a una reunión con un funcionario de la universidad.

“En la reunión él dijo, “Tal vez deberías tomar un descanso de ser gay y sólo tratar de rectificar tu vida. Yo estaba bastante ofendido”, recordó Villarreal.

Villarreal, que se describe a sí mismo como cristiano, apoya el proyecto de ley de Lara.

Cuestionados sobre Villarreal, representantes de la universidad dijeron que ningún estudiante ha sido expulsado por actividad del mismo sexo en los últimos cinco años.

“Si bien la política de la Universidad nos prohíbe discutir asuntos estudiantiles privados, no discriminamos contra los estudiantes basados en su orientación sexual”, dijo la escuela en un comunicado. “Sin embargo, la participación de los estudiantes en WJU es una asociación voluntaria gobernada por un código de conducta basado en la Biblia para todos los estudiantes matriculados en la Universidad”.

Jackson agregó que hay mucho en juego para las universidades religiosas que pretenden alterar el proyecto de ley.

“Nuestra preocupación es que este proyecto de ley podría terminar involuntariamente con un ambiente al que la gente va a venir aquí y creer que de alguna manera que están en el estado de Sac”, dijo Jackson, en referencia Universidad Estatal pública de Sacramento.

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FOTO: El senador estatal Ricardo Lara ha propuesto un proyecto de ley que reduce de la cantidad de universidades con exenciones religiosas recibirían leyes antidiscriminación, provocando preocupación por parte de decenas de colegios en California. (Katie Falkenberg / Los Angeles Times)

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