Cine («Peterloo», 2018): Los héroes de Peterloo representan las mejores tradiciones de la democracia secular

La película Peterloo es un recordatorio de los estrechos vínculos entre la campaña por la separación de la Iglesia y el Estado y el empuje por una sociedad verdaderamente democrática en el siglo XIX y más allá, escribe Bob Forder.

La largamente esperada, ambiciosa y larga película de Mike Leigh, Peterloo, ha recibido a críticas de todo tipo. Como a menudo ocurre, estas críticas reflejan más a los críticos y las audiencias para las que escriben que a la película en sí.

Si está interesado en un intento serio y exitoso de explorar las motivaciones y los errores de quienes se reunieron en St Peter’s Field el 16 de agosto de 1819, encontrará la película gratificante… Ha realizado su investigación y se esfuerza por registrar los eventos de manera precisa y justa, y resiste la tentación de trivializar y buscar el sensacionalismo.

El tema secularista se desarrolla de varias maneras. Están las justificaciones religiosas utilizadas por las autoridades para justificar sus medidas duras, represivas y autoritarias. Un ejemplo sorprendente es proporcionado por el Revd. Charles Wicksted Ethelstone (un magistrado de Manchester), de pie frente a una pintura de la crucifixión, que aboga por medidas extremas y fulminantes contra la «multitud de los impíos». También escuchamos las palabras no atribuidas de Thomas Paine a través de la boca de los reformadores, por ejemplo, «Tenemos todo en nuestro poder para comenzar de nuevo el mundo».

De manera más reveladora, en la segunda mitad de la película, Richard Carlile aparece y se presenta a sí mismo al «Orador» Henry Hunt, quien ha sido invitado como el orador principal. Carlile luego viaja al campo de San Pedro en el carruaje de Hunt y se une a él en la plataforma. La película termina con Carlile entablando una conversación sobre su determinación para asegurar que las personas estén informadas de la «masacre de Manchester». Esto fue precisamente lo que hizo, y regresó a Londres para publicar la primera reseña de los eventos en su diario Sherwin’s Political Register. Cuando esto fue prohibido, continuó en una nueva revista, The Republican. También publicó un célebre grabado que representa los acontecimientos del 16 de agosto.

Carlile es fundamental para el surgimiento de una tradición secularista en el Reino Unido. Fue él quien volvió a publicar las palabras políticas y teológicas de Thomas Paine durante la represión posterior a la revolución francesa, por lo que mantuvo vivos los puntos de vista democráticos y secularistas de Paine. Abogó por una separación completa de la Iglesia y el Estado y se enfureció contra el papel de la Iglesia establecida en el apoyo al sistema represivo y antidemocrático del gobierno monárquico. Después de Peterloo, fue juzgado y pasó siete años en la cárcel de Dorchester, donde continuó escribiendo y editando su diario The Republican. Hubo un tiempo en que se le unieron su esposa y su hermana, que se dedicaban a la venta de libros y al negocio editorial. Más de 150 hombres y mujeres de tiendas fueron encarcelados por vender publicaciones de Carlile.

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