Según un estudio del Pew Research Center, los españoles se sienten poco felices; sobre todo, los creyentes religiosos

Un estudio de Pew Research Center sitúa a nuestro país como el penúltimo lugar de un índice de bienestar social y religiosidad 

Como puede verse en la figura, el Pew Research Center (Centro de Investigaciones, un instituto de investigación con sede en Washington D. C. que brinda información sobre problemáticas, actitudes y tendencias que caracterizan a los Estados Unidos y el mundo) estudió en 26 paises el porcentaje de personas que se consideran «muy felices» según se declaren religiosos activos («ACTIVE» en la tabla), inactivos («INACTIVE») o sin afiliación religiosa («UNAFFILIATED»). España destaca por la baja autopercepción de felicidad en general, que la sitúa solo por encima de Bielorrusia. Además, mientras que lo más común es que la autopercepción de felicidad sea mayor en los creyentes activos, en España se sienten más felices los no afiliados religiosamente (18 %) que los religiosos inactivos (15 %), y ambos que los religiosos activos (13 %). Una menor autopercepción de felicidad de los religiosos activos solo se da también en Ecuador y Sudáfrica, y tal vez en Bielorrusia.

En contraste con España, siete de cada diez mexicanos creyentes se ven felices, situándose en la cabeza de este estudio internacional, seguidos de los hombres y mujeres de fe de Colombia, Ecuador y Australia, Japón, Singapur y Uruguay. Pero en Ecuador ocurre como en España: los religiosos activos se sienten menos felices (un 56 %) que los religiosos inactivos (58 %) y que quienes no tienen afiliación religiosa (62 %).

Al margen de nuestro país y de la vinculación con la autopercepción de felicidad, el informe también analiza otros tipos de comportamientos de la gente de fe con respecto a los alejados de ella. 

Actively religious
            people tend to be happier

Extractos del estudio de Pew Research Center:

La relación de la religión con la felicidad, el compromiso cívico y la salud en todo el mundo

Las personas que participan activamente en congregaciones religiosas tienden a ser más felices y más comprometidas cívicamente que los adultos no afiliados a la religión o los miembros inactivos de los grupos religiosos, según un nuevo análisis del Centro de Investigación Pew de datos de encuestas en los Estados Unidos y más de dos docenas de otros países. Las personas religiosamente activas también tienden a fumar y beber menos, pero no son más saludables en términos de frecuencia de ejercicio y tasas de obesidad.

En la mayoría de los países, tampoco es más probable que las personas altamente religiosas se consideren con una salud general muy buena, aunque Estados Unidos se encuentra entre las posibles excepciones. Muchos estudios anteriores han encontrado asociaciones positivas entre religión y salud en los Estados Unidos. Los investigadores han demostrado, por ejemplo, que los estadounidenses que asisten regularmente a servicios religiosos tienden a vivir más tiempo. Otros estudios se han centrado en beneficios de salud más limitados, como la forma en que la religión puede ayudar a los pacientes con cáncer de mama a lidiar con el estrés. Por otro lado, también hay estudios que no han encontrado una relación sólida entre la religión y una mejor salud en los EE. UU. E incluso hay algunos estudios que han mostrado relaciones negativas, como tasas más altas de obesidad entre los estadounidenses muy religiosos.

Tomando un enfoque amplio e internacional sobre este tema complicado, los investigadores del Centro de Investigación Pew se propusieron determinar si la religión tiene asociaciones claramente positivas, negativas o mixtas con ocho indicadores diferentes de bienestar individual y social disponibles a partir de encuestas internacionales realizadas durante la última década. Específicamente, este informe examina los niveles de felicidad autoevaluados de los encuestados, así como cinco medidas de salud individual y dos medidas de participación cívica.

Al dividir a las personas en tres categorías, el estudio también busca aislar si la afiliación religiosa o la participación religiosa, o ambas, o ninguna, están asociadas con la felicidad, la salud y el compromiso cívico. Las tres categorías son: «Activamente religioso», formado por personas que se identifican con un grupo religioso y dicen que asisten a los servicios al menos una vez al mes; «Inactivo religioso», definido como aquellos que reclaman una identidad religiosa pero asisten a servicios con menos; y «no afiliados religiosamente», personas que no se identifican con ninguna religión organizada.

Este análisis revela que en los EE. UU. Y en muchos otros países del mundo, la participación regular en una comunidad religiosa está claramente relacionada con niveles más altos de felicidad y compromiso cívico (específicamente, votar en las elecciones y unirse a grupos comunitarios u otras organizaciones voluntarias). Esto puede sugerir que las sociedades con niveles decrecientes de compromiso religioso, como los EE. UU., podrían estar en riesgo de disminuir el bienestar personal y social. Pero el análisis encuentra relativamente poca evidencia de que la afiliación religiosa, por sí misma, esté asociada con una mayor probabilidad de felicidad personal o participación cívica.

En los Estados Unidos, la religión está vinculada a algunas medidas de salud, felicidad y compromiso cívico. Además, hay una imagen mixta sobre las cinco medidas de salud. En los EE. UU. y en otros lugares, las personas religiosas activas tienen menos probabilidades que otras de participar en ciertos comportamientos que a veces se consideran pecaminosos, como fumar tabaco y beber alcohol. Pero la actividad religiosa no tiene una asociación clara con la frecuencia con la que las personas hacen ejercicio o si son obesas. Y, después de ajustar las diferencias de edad, educación, ingresos y otros factores, no existe un vínculo estadístico entre ser activamente religioso y tener una mejor salud general en ninguno de los 26 países y territorios estudiados, excepto Taiwán, México y Estados Unidos.

La naturaleza exacta de las conexiones entre participación religiosa, felicidad, compromiso cívico y salud sigue sin estar clara y necesita más estudio. Si bien los datos presentados en este informe indican que existen vínculos entre la actividad religiosa y ciertas medidas de bienestar en muchos países, los números no prueban que ir a los servicios religiosos sea directamente responsable de mejorar la vida de las personas. Más bien, podría ser que ciertos tipos de personas tienden a ser activas en múltiples tipos de actividades (tanto seculares como religiosas), muchas de las cuales pueden proporcionar beneficios físicos o psicológicos. Además, estas personas pueden ser más activas en parte porque son más felices y saludables, y no al revés.

Cualquiera sea la explicación, más de un tercio de los adultos estadounidenses activamente religiosos (36%) se describen a sí mismos como muy felices, en comparación con solo una cuarta parte de los estadounidenses inactivos y no afiliados. En otros 25 países para los que hay datos disponibles, los religiosos activos informan ser más felices que los no afiliados religiosamente por un margen estadísticamente significativo en casi la mitad (12 países), y más felices que los adultos religiosos inactivos en aproximadamente un tercio (nueve) de los países. Las brechas son a menudo sorprendentes: en Australia, por ejemplo, el 45 % de los adultos activamente religiosos dicen que están muy contentos, en comparación con el 32 % de los inactivos y el 33 % de los no afiliados. Y no hay ningún país en el que los datos muestren que los activos son significativamente menos felices que otros (aunque en muchos países, no hay mucha diferencia entre los activos y todos los demás). Cuando se trata de medir la participación cívica, los resultados nuevamente siguen un patrón: en general, las personas que son activamente religiosas también tienen más probabilidades de participar activamente en grupos voluntarios y comunitarios. Esto encaja con estudios previos en los Estados Unidos.

Alusiones a España en el estudio relativas a la autopercepción de salud, frecuencia de ejercicio, obesidad y consumo de alcohol:


Al comparar a los religiosos activos con una población combinada de inactivos y no afiliados fuera de los EE. UU., los activos se autoperciben como más saludables solo en Taiwán, mientras que lo contrario es cierto en cinco países: Eslovenia, Estonia, Chile, Ecuador y España.


Las personas que no son activamente religiosas tienen más probabilidades de decir que hacen ejercicio varias veces por semana. Los religiosos activos son menos propensos que los no afiliados a hacer ejercicico en cinco de los 19 países estudiados, incluidos Polonia, Eslovenia y Suiza. Solo en Corea del Sur los religiosos activos son más propensos a hacer ejercicio que los inactivos, mientras que en los 13 países restantes, incluido Estados Unidos, las diferencias no son significativas. Comparar activos con inactivos produce una clara diferencia en solo uno de los 19 países, España, donde los inactivos tienen más probabilidades de hacer ejercicio varias veces a la semana.


Cuando se examina la obesidad (índice de masa corporal calculado en 30 o más según la altura y el peso reportados), las personas religiosas activas son más propensas que las no afiliadas a ser obesas en cinco de los 19 países (República Checa, Polonia , Suiza, España y Francia), mientras que en los 14 países restantes, incluido Estados Unidos, las diferencias no son estadísticamente significativas.


Los vínculos entre la religión y la autovaloración de la salud, la obesidad y el consumo de alcohol parecen ser más dependientes de factores demográficos, como la edad y el género. La ventaja que las personas menos religiosas a veces tienen respecto a las medidas de autoevaluación de la salud y la obesidad en el análisis no ajustado se borra cuando se consideran los rasgos demográficos de cada grupo. Por ejemplo, sin controles, los religiosos activos son menos propensos que todos los demás a informar muy buena salud en cinco países (España, Ecuador, Chile, Estonia y Eslovenia), y solo es más probable que lo hagan en dos países (Estados Unidos y Taiwán). Sin embargo, después de tener en cuenta las características de composición de cada grupo, no quedan países en los que los religiosos activos tengan menos probabilidades de ser muy saludables, y emerge un tercer país en el que la participación religiosa está asociada con una mejor salud (México). Del mismo modo, antes de los controles, los religiosos activos tienen más probabilidades de ser obesos en seis países (República Checa, Chile, Eslovaquia, Suiza, Polonia y Francia). Pero esta relación se elimina después de controlar los factores demográficos.

Con información de Pew Research Center y Periodista Digital

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