Quince millones más de católicos en el mundo

Los datos de la edición del “Anuario Pontificio 2005” revelan que en el mundo hay 1.086 millones de católicos, 15 millones más que en el año anterior y que la mitad de ellos viven en el continente americano. El panorama estadístico del catolicismo ha aumentado en el último año en número de bautizados y las ordenaciones sacerdotales tanto diocesanas como religiosas.

   Los datos revelan que en África y Oceanía, continentes donde viven menos católicos, sigue aumentando el número de fieles cada año y que en los últimos 25 años el número de católicos ha aumentado en más de 300 millones.
   Según revela un comunicado publicado ayer por la Santa Sede, los datos del volumen, que fue presentado este lunes a Juan Pablo II a pesar de la gripe que le aquejaba por los miembros de la Oficina Central de Estadística de la Iglesia, ofrecen un panorama estadístico del catolicismo en estos momentos. El comunicado explica que “el número de fieles bautizados ha aumentado, pasando de 1.071 millones en 2002 a 1.086 millones en el año 2003”. Mientras “en África se ha registrado un aumento del 4,5% de los fieles, en Europa se ha dado prácticamente una situación de estabilidad –explica la nota vaticana-; hay que registrar significativos aumentos en Asia (+2,2%), Oceanía (+1,3%) y en América (+1,2%)”.
   Asimismo, el comunicado explica que los datos sobre la distribución de los católicos en el mundo es diferente por áreas geográficas, ya que “América reúne al 49,8% de los católicos de todo el mundo, mientras que Europa recoge al 25,8%”. Porcentajes menores se encuentran en África (13,2%), Asia (10,4%) y Oceanía (0,8%).
   En 2003, “los sacerdotes eran 405.450, de los cuales, 268.041 son miembros del clero diocesano y 137.409 del clero religioso”; mientras que en 2002 eran algo menos, “405.058 divididos en 267.334 diocesanos y 137.724 religiosos”. El número total de sacerdotes en 2003 con respecto al de 2002 aumentó por tanto en 392 sacerdotes, “un aumento de 707 en el clero diocesano y un descenso de 315 en el religioso”. En ese año, “las ordenaciones sacerdotales fueron 9.317 en 2003 mientras que en el año precedente fueron 9.247; en particular, las diocesanas pasaron de 6.534 en 2002 a 6.582 en 2003 y las religiosas de 2.713 a 2.735”, explica la nota.
   El mayor número de seminaristas se encuentra en el continente americano, donde hay 37.191, al que siguen Asia con 27.931, Europa con 24.387, África con 21.909 y, por último, Oceanía con 955 seminaristas. En el año 2003, el Papa “erigió 10 nuevas sedes episcopales y un vicariato apostólico; se constituyeron 6 sedes metropolitanas y en total, nombró a 171 obispos”.
   En más de 2.100 páginas, el “Anuario Pontificio” recoge los nombres y datos esenciales de todos los obispos y diócesis de la Iglesia católica, así como los de las personas que trabajan en los organismos de la Santa Sede, congregaciones religiosas e instituciones eclesiásticas educativas, entre otras.

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