Necesidad de transparencia financiera de la Unión Ortodoxa Judía

A medida que las preguntas continúan girando en torno a la responsabilidad pública con respecto a la actividad política reciente y las decisiones de la Unión Ortodoxa (UO), también debe abordarse otro tema: La sorprendente falta de transparencia financiera en la organización.

La UO está clasificada como “organización religiosa“, lo que significa que está exenta de pagar impuestos sobre sus ingresos y los donantes pueden deducir sus contribuciones de sus impuestos sobre la renta personal.

Pero la UO también se beneficia de una ventaja fiscal y regulatoria menos conocida para algunas instituciones religiosas sin fines de lucro, la ley 26 USC 6033, que exime a las “iglesias, sus auxiliares integrados y convenciones o asociaciones de iglesias” de los requisitos para presentar el Formulario 990 ante el IRS. Esta es la forma que se retiene información financiera importante y detallada que tanto el gobierno como el público en general pueden usar para garantizar que las organizaciones sin fines de lucro actúen de acuerdo con su misión y con prácticas financieras sanas. Fueron las presentaciones en estos formularios las que contribuyeron a las investigaciones de mala conducta financiera en organizaciones sin fines de lucro de alto perfil como el Wounded Warrior Project y la Cruz Roja.

Si bien la unidad organizativa pública es una declaración de impacto anual, la información financiera en el informe es apenas más que gráficos circulares básicos que detallan amplias categorías de ingresos y gastos. Las declaraciones de impacto publicadas anualmente carecen de la transparencia financiera detallada del Formulario 990, que también incluiría una descripción mucho más específica de los gastos, una contabilidad detallada de las fuentes de ingresos, los sueldos de los miembros de la junta y los funcionarios ejecutivos, el costo de los gastos de oficina y recaudación de fondos, gastos para conferencias y el presupuesto asignado para salarios y gastos generales del personal.

Existe una larga historia de eximir a las organizaciones religiosas de las presentaciones financieras detalladas que otras organizaciones sin fines de lucro deben cumplir. Mientras que el Congreso ha intentado enmendar la ley en varias ocasiones, sobre todo después de una serie de escándalos en iglesias evangélicas en la década de 1980, ha seguido manteniendo esta exención de informes para grupos religiosos “en vista de la separación tradicional de la iglesia y Estado”.

Pero incluso si la unidad organizativa no está legalmente obligada a informar al gobierno la información financiera detallada, no hay nada que impida que la organización revele voluntariamente la información que normalmente se incluiría en un formulario 990.

La necesidad de que la UO sea más abierta con sus fuentes de ingresos es aún más importante ahora que la organización opera, efectivamente, como una corporación con fines de lucro. Tiene divisiones dedicadas a la publicación de libros, docenas de campamentos de verano internacionales y su división insignia de kashrut. Es probable que genere millones y millones de dólares de estas fuentes de ingresos, y todavía pide donaciones para financiar sus programas. Pero a diferencia de las compañías privadas u otras organizaciones sin fines de lucro que brindan servicios similares, la unidad organizativa afirma representar a la comunidad en general a la vez que mantiene un nivel de secreto financiero. Puede permanecer privado, beneficiarse de ciertas exenciones impositivas y legales, mientras afirma que “lidera la comunidad judía ortodoxa” sin informar completamente a la comunidad de su presupuesto operativo.

Este problema solo se ha exacerbado a medida que la unidad organizativa pasa de su papel tradicional de servicio interno de regulación de la vida religiosa judía en los Estados Unidos a convertirse en una alianza desordenada y compleja con políticos nacionales y otras organizaciones religiosas. Decidir exactamente qué se considera kosher, o defensa política básica para obtener más fondos a nivel estatal para autobuses escolares y seguridad para yeshivot, es muy diferente a tomar una posición sobre los límites doctrinales exactos de la Primera Enmienda.

La UO en sí misma ni siquiera se conforma con cómo anima a sus sinagogas afiliadas a ser financieramente transparentes con los feligreses. El sitio web de la UO proporciona estatutos de plantillas que incluyen disposiciones que fomentan la responsabilidad financiera. Sin embargo, no parece que haya información pública similar disponible provista por la UO más allá de las amplias explicaciones encontradas en el informe anual.

Nada de esto quiere decir que la unidad organizativa debería perder su estado general sin fines de lucro, que sus directores están haciendo mal uso o malversando fondos, o incluso que la unidad organizativa debería abstenerse de ingresar en la escena nacional.

Pero a medida que la unidad organizativa continúa haciéndose más fuerte en la arena política nacional, especialmente en áreas donde es probable que haya mucha menos uniformidad de opinión (cuestiones de libertad religiosa y regulaciones gubernamentales, asociaciones con ciertos actores políticos u oposición conservadora a la OU postura sobre el control de armas) existe una necesidad cada vez mayor de transparencia financiera y responsabilidad. Solo entonces los miembros de la comunidad judía ortodoxa en general pueden garantizar que el organismo que dice representarlos y sus intereses actúen de manera responsable.
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