En 1960 la Iglesia tuvo 8.930 seminaristas, este curso 1.278

El número de seminaristas mayores ha crecido un 4,2%; el curso pasado había 1227. Hace diez años la cifra era de 1.736 y, en el año 1959, había 8.930.

El número de seminaristas mayores en España ha crecido este curso un 4,2% respecto al anterior. La cifra total, según la Conferencia Episcopal (CEE), es de 1.278, lo que supone un incremento de 51 seminaristas. Además, se ha producido en ese tiempo 34 abandonos menos y 32 ingresos más.

Las cifras son parecidas -aunque algo más bajas- a las de hace una década. En el curso 2001-2002, había 1.736 seminaristas mayores y, en los dos anteriores, 1.839 (99-00) y 1.797 (00-01), respectivamente.

Son unos números muy alejados de las expectativas de los propios obispos, que en 1988 manejaban, según una pastoral, unas previsiones de 3.500 seminaristas mayores en 2000.

Entonces aseguraban también que la situación se asemejaba a la de "los años 1943-44 o a la altura de 1975-1976" y que el descenso del 8 % anual entre 1972 y 1979 "tardaría en recuperarse casi otros 20 años". Desde 1939 a 1988, el curso 59-60 fue el que más seminaristas mayores acogió: 8.930.

La mayoría, en Madrid y Toledo

Todas estas cifras se refieren solo a los seminaristas mayores, que son los que se preparan ya como adultos para ser sacerdotes; su formación es de al menos seis cursos.

Aunque también hay datos de los seminaristas menores, que estudian en centros de educación básica y secundaria -que son "iguales a los demás", explican a 20minutos.es desde la CEE- pero orientados a una posible y futura vocación. Son, en este curso, 1.184.

La mayoría de seminaristas mayores se encuentran en Madrid, con 213 seminaristas (sin incluir los 42 de Getafe y los 19 de Alcalá de Henares), Toledo con 67, Cartagena con 64 y Córdoba con 60.

Por el contrario, las diócesis con menor número de seminaristas mayores son Sigüenza-Guadalajara, que no cuenta con ninguno, y Barbastro, Menorca, Osma Soria, Solsona y Zamora, con uno cada una.

El próximo 19 de marzo las diócesis españolas celebran el Día del Seminario, coincidiendo con la fiesta de San José. La jornada tiene como lema este año Pasión por el Evangelio, ilustrado con una imagen de los jóvenes en Cuatro Vientos levantando la Cruz de las Jornadas Mundiales de la Juventud, momentos antes de que Benedicto XVI las clausurara..

El Día del Seminario tiene como objetivo suscitar vocaciones sacerdotales mediante la sensibilización, dirigida a toda la sociedad, y en particular a las comunidades cristianas, ha precisado la CEE en un comunicado.

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