El Papa visita una España en cambio

Wert dice que no es coincidencia que este Papa ha visitado España más que cualquier otro país. Es un intento de «reconquista», dice.

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Puede leer la transcripción original en inglés, debajo de la traducción castellana.

El Papa Benedicto XVI visitó España el jueves para celebrar el Día Mundial de la Juventud con peregrinos católicos de todo el mundo. Pero un país que ha sido sólidamente católico durante siglos se ha convertido en mucho más secular, y no todo ha sido una cálida bienvenida.

Música se canaliza a través de las calles de Madrid como el papamóvil. Los fieles se ponen de rodillas. Hasta un millón de católicos están presentes, incluyendo Sara Vallarta desde Laredo, Texas.

"Ha sido una experiencia increíble. Es increíble la cantidad de gente aquí, viene todo junto con su fe", dice ella.

Sin embargo, apenas unas horas antes, miles de manifestantes enojados se abrieron paso a través de barricadas de la policía en la misma calle.

El número de manifestantes al grito de "¡Fuera, fuera!" eran sólo una fracción de los que están aquí para ver al Papa. Pero la presencia de ambos grupos llega al corazón de la España moderna. Durante 500 años, España difundir el catolicismo en todo el mundo. Ahora se ha abrazado el secularismo en una sola generación.

"Básicamente, yo no creo en Dios", dice Rocío Cangas, uno de los que protestaban por el coste de la visita del Papa y lo que ella llama una antigua unión entre la iglesia y el estado.

"Mucha gente tiene hijos ahora que no están educados en la Iglesia Católica, los padres que no creen en Dios, y básicamente educar a sus hijos para que sean ateos. Ahora más que nunca," dice ella.

Cambios superando la Iglesia

La mayor parte de la audiencia papal es de fuera de España. Madrid se despeja en agosto a la cabeza de los muchos españoles que se marchan a la costa.

El papel de la religión en la vida española se ha contraído dramáticamente en los últimos 30 años, dice José Ignacio Wert, sociólogo español. Ahora España es uno de los lugares menos religiosos en Europa, en términos de ver a la iglesia como una guía para los valores morales.

Wert dice que no es coincidencia que este Papa ha visitado España más que cualquier otro país. Es un intento de "reconquista", dice.

El Día Mundial de la Juventud se celebró por última vez en España en 1989, en el apogeo de la expresión liberal en el país – Creo cineasta Pedro Almodóvar y el punk rock. Chusa Gallego es una enfermera madrileña que había en 1989. Ella dice que, incluso entonces, no hubo protestas contra el Papa.

"Recuerdo que todo el mundo estuvo de acuerdo, y todo el mundo era tan, tan feliz porque era el Papa. Pero vamos, que han pasado 20 años", dice.

Los españoles ya han visto el aborto y se legalizó el matrimonio gay, ylos crucifijos se han retirado de las paredes de sus escuelas. 

Doctrina de la Iglesia cambia más lentamente.

En un movimiento poco común, el Vaticano está ofreciendo a perdonar a las mujeres que han tenido abortos, si confiesan en el Día Mundial de la Juventud. No serán excomulgados, como es normalmente el caso.

Las preocupaciones económicas más urgentes

Pero no muchos españoles están muy preocupados por la excomunión, en estos días. Helena Fernández, de 24 años, dice que tiene otras preocupaciones más inmediatas.

"No tienen trabajo. Tenemos 5 millones de personas que no trabajan. Usted puede hacer la universidad, pero después no tiene trabajo", dice ella.

Más de 100 sacerdotes de los barrios más pobres de Madrid publicaron una carta deplorando los beneficios fiscales concedidos a las empresas patrocinadoras del Día Mundial de la Juventud – que significa que en última instancia, los contribuyentes de a pie han pagado al menos una parte de la factura de $ 70 millones.

Los peregrinos obtienen tarifas de descuento para el metro, pero el precio acaba de subir un 50 por ciento de la gente normal.

Brian Dugary es un católico de 21 años de edad, de Filadelfia. "Debe ser un impulso para la economía, y no veo por qué alguien tiene que protestar", dice.

Organizadores católicos dicen que no es sólo buena voluntad lo que están difundiendo – es también millones de dólares en ingresos por turismo.

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Pope Visits A Changing Spain

Pope Benedict XVI visited Spain on Thursday to celebrate World Youth Day with Catholic pilgrims from around the globe. But a country that was solidly Catholic for centuries has become much more secular, and not everyone extended a warm welcome.

Regal music is piped through the streets of Madrid as the popemobile rolls by. The faithful fall to their knees. Up to a million Catholics are present, including Sara Vallarta from Laredo, Texas.

"It's been an awesome experience. It's incredible, the amount of people here, coming all together with their faith," she says.

But just hours earlier, thousands of angry protesters forced their way through police barricades on the same thoroughfare.

The number of protesters shouting "Out, out!" were only a fraction of those here to see the pope. But the presence of both groups gets to the heart of modern Spain. For 500 years, Spain spread Catholicism around the world. Now it's embraced secularism in a single generation.

"Basically, I don't believe in God," says Rocio Cangas, one of those protesting the cost of the pope's visit and what she calls an outdated link between church and state.

"A lot of people have children now who are not brought up in the Catholic Church, parents who don't believe in God, and basically they bring up their children to be atheists. More than ever," she says.

Changes Outpacing The Church

Most of the papal audience is from outside Spain. Madrid clears out in August as many Spaniards head to the coast.

The role of religion in Spanish life has contracted dramatically in the past 30 years, says Jose Ignacio Wert, a Spanish sociologist. Now Spain is one of the least religious places in Europe, in terms of seeing the church as a guide for moral values.

Wert says it's no coincidence this pope has visited Spain more than any other country. It's an attempt at "reconquest," he says.

World Youth Day was last held in Spain in 1989, at the height of liberal expression in the country — think filmmaker Pedro Almodovar and punk rock. Chusa Gallego is a Madrid nurse who was there in 1989. She says that even then, there were no anti-pope protests.

"I remember that everybody agreed, and everybody was so, so happy because it was the pope. But come on, it's been 20 years," she says.

Spaniards have since seen abortion and gay marriage legalized, and crucifixes taken down from the walls of their schools. Church doctrine changes more slowly.

In a rare move, the Vatican is offering to forgive women who've had abortions, if they confess at World Youth Day. They won't be excommunicated, as is normally the case.

Economic Concerns More Pressing

But not many Spaniards are really worried about excommunication, these days. Helena Fernandez, 24, says she's got more immediate concerns.

"We don't have jobs. We are 5 million people who don't work. You can make the university, but afterward you don't have work," she says.

More than 100 priests from Madrid's poorest barrios posted a letter online deploring tax breaks granted to World Youth Day's corporate sponsors — which mean that ultimately, taxpayers foot at least part of the $70 million bill.

Pilgrims get discount subway fares, but the price just went up 50 percent for regular folks.

Brian Dugary is a 21-year-old Catholic from Philadelphia. "It should be a boost for the economy, and I don't see why anyone would protest it," he says.

Catholic organizers say it's not only goodwill they're spreading — it's also millions of dollars of tourist revenue.

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