¿El escándalo sexual del líder evangelista Jerry Falwell Jr acabará con su influencia sobre los votantes religiosos de Trump?

El escándalo sexual que rodea al exdirector de Liberty University podría pesar en la base de fans evangélicos blancos del presidente antes de las elecciones

“Todo ser humano es pecador. Todos somos imperfectos, todos tenemos defectos y somos redimidos por la sangre de Jesucristo».

Cuando Jerry Falwell Jr, el líder evangélico de EE. UU., Presidente de la principal universidad cristiana conservadora del país y colaborador cercano de Donald Trump, me dijo esto en su espaciosa oficina en Lynchburg, Virginia, hace casi dos años, fue en respuesta a una pregunta sobre la moralidad del presidente de Estados Unidos.

Pero después de una semana turbulenta en la que su estatus como figura decorativa de la derecha cristiana se derrumbó y se quemó, Falwell puede estar reflexionando sobre sus propios defectos e imperfecciones, y esperando que la redención no se haga esperar.

El final de mal gusto de su carrera como presidente de Liberty University, con su salario anual de más de un millón de dólares y el uso de un jet privado , también podría significar que su influencia en las decisiones políticas de los evangélicos blancos en los EE. UU. Termine solo unas semanas antes de que un cuchillo. borde de las elecciones presidenciales.

Se disputan los elementos esenciales de su caída, pero se centran en el adulterio de su esposa, su presunto voyerismo, los supuestos intentos de extorsión de su amante y una fotografía de Instagram de los pantalones desabrochados de Falwell. En el fondo, dice, era «una situación de tipo atracción fatal», una referencia al thriller psicosexual nominado al Oscar de 1987 protagonizado por Michael Douglas y Glenn Close.

El domingo por la noche, Falwell emitió una declaración de 1.200 palabras al Washington Examiner , revelando que había experimentado depresión y una pérdida de peso extrema como resultado de las supuestas amenazas del amante de su esposa de exponer su romance a menos que se entregara dinero.

Fue un ataque preventivo. Falwell sabía que Giancarlo Granda, un ex asistente de piscina con quien los Falwell establecieron un negocio, estaba listo para hacer pública su relación con la esposa de Falwell, Becki.

En una explosiva entrevista con la agencia de noticias Reuters , publicada el lunes, Granda dijo: «Becki y yo desarrollamos una relación íntima y Jerry disfrutó viéndolo desde la esquina de la habitación». Los encuentros, durante un período de seis años, supuestamente tuvieron lugar “varias veces al año” en hoteles de Nueva York y Miami, y en la casa de los Falwell en Virginia.

Granda era un asistente de piscina de 20 años en un hotel de Miami cuando conoció a los Falwell en 2012. Sin nombrarlo, Falwell dijo en su declaración: “Durante unas vacaciones hace más de ocho años, Becki y yo conocimos a un joven ambicioso que trabajaba en nuestro hotel y estaba ahorrando dinero para ir a la escuela… Nos impresionó su iniciativa al sugerir una oportunidad inmobiliaria local.

«Los miembros de mi familia finalmente hicieron una inversión en una propiedad local, lo incluyeron en el trato porque podía desempeñar un papel activo en su gestión y se acercó a él y su familia».

Esa cercanía se extendió a una «relación personal inapropiada» entre Becki y «esta persona», dijo Falwell; “Algo en lo que no estuve involucrado”. Estaba angustiado al enterarse del asunto, pero «Becki y yo nos perdonamos».

Falwell Jr participa en una reunión del ayuntamiento sobre la crisis de los opioides, parte de la iniciativa Be Best de Melania Trump, en Las Vegas, Nevada, en 2019.
 Falwell Jr participa en una reunión pública sobre la crisis de los opioides, parte de la iniciativa Be Best de Melania Trump, en Las Vegas, Nevada, en 2019. Fotografía: Ethan Miller / Getty Images

La pareja trató de distanciarse de Granda, pero él «se enojó y se enojó cada vez más», y finalmente amenazó con hacer público el asunto «a menos que accediéramos a pagarle una cantidad sustancial». Granda ha negado la afirmación.

Falwell agregó: «Era como vivir en una montaña rusa … Estábamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para desentrañar respetuosamente esta situación tipo ‘atracción fatal’ para proteger a nuestra familia y la universidad».

La versión de Granda es algo diferente. Afirmó que la pareja lo atacó, aunque él fue un participante dispuesto. «Ya sea por inmadurez, ingenuidad, inestabilidad o una combinación de las mismas, fue esta ‘mentalidad’ la que probablemente detectaron los Falwell al decidir que yo era el objetivo ideal para sus escapadas sexuales», dijo a Reuters.

Los relatos controvertidos de transgresión sexual se produjeron solo un par de semanas después de que la junta de la Universidad de Liberty le pidiera a Falwell que se retirara por tiempo indefinido de su cargo como presidente en medio de un escándalo por una fotografía publicada en Instagram, luego borrada, que lo mostraba a bordo de un yate con su desabrochó los pantalones y rodeó con el brazo al asistente de su esposa. Sus acciones fueron “simplemente divertidas”, dijo más tarde.

El lunes, a medida que aumentaban las acusaciones de hipocresía, la posición de Falwell en Liberty se volvió insostenible. En rápida sucesión, le dijo a la junta de la universidad que se retiraba, luego dio marcha atrás y finalmente envió una carta de renuncia a última hora de la noche. El martes, la junta de Liberty confirmó que Falwell se había ido, con un paquete de indemnización de $ 10.5 millones (£ 8 millones) .

El supuesto comportamiento de Falwell contrastaba con el estricto código de conducta que los estudiantes de Liberty están obligados a seguir. Las clases comienzan con oraciones, el alcohol está prohibido en el campus, los dormitorios están estrictamente separados, los estudiantes están sujetos a un toque de queda y se requiere vestimenta “modesta”. Tres veces por semana, los estudiantes asisten a la «convocación», una potente mezcla de adoración evangélica y mitin político.

El » código de honor » de la universidad dice: «Las relaciones sexuales fuera de un matrimonio ordenado bíblicamente entre un hombre y una mujer naturales no están permitidas en Liberty». Los posibles miembros de la facultad son examinados por sus opiniones teológicas conservadoras.

Cuando pasé varios días en el campus en 2018, los estudiantes fueron educados, serviciales y abrumadoramente favorables a Trump, pero algunos estaban incómodos con el liderazgo y el entusiasmo de Falwell por el presidente de los Estados Unidos. Algunos hablaron de «cristianismo tóxico» , que Falwell descartó rotundamente como un concepto «liberal» cuando me llamaron a su oficina para reunirme con él y con Becki.

Los estudiantes de Liberty University esperan la llegada de Donald Trump durante un mitin de campaña en 2016.
 Los estudiantes de Liberty University esperan la llegada de Donald Trump durante un mitin de campaña en 2016. Fotografía: Chip Somodevilla / Getty Images

Como el primer líder evangélico en respaldar a Trump en 2016, a Falwell a menudo se le atribuye haber ayudado a entregar al 81% de los votantes evangélicos cristianos blancos a favor del candidato republicano insurgente. Hace dos años me dijo que Trump era una “buena persona moral” y un ejemplo para la nación, y que hablaba con el presidente “todo el tiempo”.

Cuatro décadas antes, el padre de Falwell, el televangelista Jerry Falwell padre, había lanzado la Mayoría Moral, que movilizó a los cristianos como fuerza política de la derecha republicana. Liberty University fue otro de los proyectos de Falwell Sr, fundado con la misión de formar “campeones de Cristo”.

En 2007, cuando Falwell Jr asumió el liderazgo de la universidad, estaba al borde del desastre financiero. Ahora tiene más de 100,000 estudiantes inscritos en el campus y en línea, $ 1.7 mil millones en donaciones y activos brutos de $ 3 mil millones, y es un faro para el cristianismo conservador .

Queda por ver si Liberty prosperará sin Falwell. El martes, Allen McFarland, presidente interino de la junta, dijo que el futuro de la universidad era «muy brillante y en manos capaces de líderes que están comprometidos a ser buenos administradores de lo que el Señor ha confiado».

Una segunda pregunta es si la caída de Falwell tendrá un impacto en la base evangélica blanca de Trump. Según Sarah Posner, autora de Unholy: Why White Evangelicals Worship at the Altar of Donald Trump , la influencia de Falwell se ha sobreestimado.

“Su caída no cambia nada. Trump ha construido relaciones con la base evangélica y el liderazgo de la derecha religiosa en Washington, y lo ven como su salvador: la mano de Dios está sobre él, ha venido a salvar a Estados Unidos en esta coyuntura crítica ”, dijo.

“Es posible que sus índices de aprobación entre los evangélicos blancos se hayan erosionado un poco durante su presidencia, pero es probable que más del 80% aún vote por él”.

En cuanto a Falwell, dijo esta semana que “el trauma de esta experiencia nos ha llevado a un punto muy desafiante en nuestras vidas, pero somos fuertes, nuestra fe en Cristo es más grande que nunca y … superaremos esto”. Le ha pedido al público que ore por él.

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