Autobuses del sábado ponen en relieve la brecha entre religión y laicidad en Israel

Tel Aviv ha dado un paso importante para consolidar su condición de meca secular de Israel, lanzando servicios de transporte público en el sábado judío y redefiniendo los límites de las guerras culturales del país entre ciudadanos religiosos y laicos.

La desafiante medida elude la ley y pone fin a un statu quo de décadas que mantiene al transporte público fuera de las calles desde la puesta del sol del viernes hasta la puesta del sol del sábado en la mayor parte del país. Llega en medio de una parálisis política que ha despejado el camino para lo que podría ser el próximo campo de batalla sobre el ethos del país.

“Esto es una revolución”, dijo Nitzan Horowitz, jefe del partido laico de la Unión Democrática. “No podemos mantener un Estado moderno con las demandas necesarias del público mientras mantenemos la religión con todas sus reglas y leyes”.

Durante años, los activistas seculares han señalado la falta de transporte público en los sábados como la principal manifestación de la coerción religiosa en un estado que aún lucha por su identidad más de 70 años después de su establecimiento.

Los judíos religiosos y tradicionales de Israel consideran que el sábado es sagrado y un tiempo de descanso. Los judíos observadores no conducen ni usan electricidad en sábado, entre otras restricciones. La mayoría de los negocios cierran cada semana y el comercio se detiene.

Pero en Tel Aviv, el centro económico y cultural del país, el sábado toma un tono diferente. Sus playas de arena están repletas, los cafés están llenos de gente y algunas tiendas permanecen abiertas.

Desde los días anteriores a la fundación de Israel, la mayor parte del país no ha recibido transporte público los sábados, aparte de las comunidades árabes y de las ciudades mixtas judeo-árabes como Haifa.

En la década de 1990, ciertos medios de transporte público recibieron la aprobación oficial para circular los sábados, incluso en las zonas árabes y en las líneas que viajan a los hospitales, lo que hizo que la mayoría de los israelíes dependieran de los automóviles para desplazarse durante el fin de semana. Casi la mitad de los judíos de Israel se consideran seculares.

Aunque a lo largo de los años han surgido algunas soluciones de transporte -un servicio de taxi en minifurgoneta en Tel Aviv, así como líneas esporádicas desde los suburbios hasta las playas de la ciudad-, el nuevo esfuerzo establece una verdadera red de transporte público que permite a cientos de miles de personas atravesar la metrópoli y más allá.

Los servicios anteriores, junto con años de creciente apoyo público y político para el tránsito del sábado, demostraron que había una necesidad y que era legalmente posible ejecutar las líneas, dijo Uri Keidar, jefe de Israel Hofsheet, una organización que defiende el pluralismo.

La ciudad se las ha arreglado para burlar una ley de 1992 haciendo que el viaje en minibús sea gratis. Si hubiera cobrado un pasaje, habría requerido la aprobación del Ministerio de Transporte, algo que habría sido casi imposible.

“Nosotros, como ciudad, necesitábamos jugar una mala pasada”, dijo Meital Lehavi, teniente de alcalde de Tel Aviv a cargo del transporte. “La necesidad es real. La gente está votando con sus pies y están montando estas líneas”.

La red consta de seis líneas y 500 paradas que van desde Tel Aviv hasta tres ciudades cercanas. La municipalidad planea eventualmente actualizar los minibuses a autobuses de tamaño completo y espera recibir la aprobación retroactiva del gobierno, permitiéndole cobrar una tarifa y mantener el servicio.

Durante su recorrido inicial el pasado fin de semana, los minibuses se deslizaron alrededor de la soleada ciudad, en muchos casos repleta de pasajeros, muchos de los cuales los montaron simplemente para celebrar lo que ellos llamaron una “fiesta de la libertad”.

Los padres trajeron a sus hijos para celebrar la ocasión. Los turistas, muchos ajenos al bagaje político asociado con el transporte, eran transportados a las playas y los políticos seculares hacían paseos de celebración.

“Al igual que respeto las libertades de los demás, aprecio mis propias libertades y quiero que se me permita viajar”, dijo Avigail Pekelman, residente en Tel Aviv.

La ciudad dijo que el servicio inaugural fue tan exitoso, sirviendo a unas 10,000 personas, que planea expandir su capacidad este fin de semana.

Las líneas de autobús también parecen materializarse como resultado del desorden político después de dos elecciones inconclusas de este año, y la gran probabilidad de que se celebre otra votación a principios del próximo año.

“Desde hace muchos meses, no hay ningún gobierno central que pueda hacer algo”, dijo Shuki Friedman, experto en religión y estado del Instituto de Democracia de Israel, un grupo de expertos. “El (municipio) puede estar violando el Sabbath pero lo están haciendo como ladrones en la noche.”

El gobierno provisional, un remanente del que estaba en el poder antes de la convocatoria de elecciones en diciembre del año pasado, está dominado por los opositores al transporte del sábado, incluyendo el partido conservador Likud del primer ministro Benjamin Netanyahu, dos partidos ultraortodoxos y una facción nacionalista-religiosa.

Pero los gobiernos guardianes siguen una regla no escrita de no aprobar leyes importantes. Al carecer de mayoría en el parlamento, en cualquier caso, lucharía por aprobar una ley en contra de esta medida.

Mientras que la comunidad ultraortodoxa representa alrededor del 10% de la población, sus partidos políticos han ejercido tradicionalmente una influencia desmesurada en el parlamento de Israel, emergiendo a menudo como creadores de reyes en la construcción de coaliciones y permitiéndoles extraer concesiones para sus electores.

Esa influencia política, junto con la tendencia de muchos judíos ultraortodoxos a renunciar al trabajo y al servicio militar obligatorio y a pasar sus días en el estudio religioso mientras viven de limosnas del gobierno, ha creado tensiones con israelíes seculares que se ven a sí mismos financiando un estilo de vida insostenible fuera de contacto con el mundo moderno.

Las dos partes se han enfrentado en el pasado por el servicio militar para hombres ultra ortodoxos y la apertura de tiendas de conveniencia en el Sabbath.

Los opositores dicen que los autobuses son parte de una tendencia más amplia de secularismo sigiloso.

“En el momento en que se toman medidas como estas, es una colisión frontal con el carácter judío del país”, dijo Amital Bareli, director de Hotam, un grupo que busca reforzar el lado judío de Israel.

Los proponentes dicen que la medida es irreversible y esperan que otras ciudades predominantemente seculares sigan el ejemplo de Tel Aviv.

“Esto es algo que no puede ser rechazado”, dijo Roy Schwartz Tichon del grupo Noa Tanua, que ha trabajado para promover las líneas de autobuses Sabbath. “El tren ha dejado la estación”.

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