Alarmante erosión de la libertad intelectual y artística en la India

Me siento preocupado por el futuro de la India. Hay una erosión alarmante de la libertad intelectual y artística en mi país.

El destino de Kamal Haasan, gran actor y racionalista, es otro ejemplo de ello. Escuché su discurso emocionado, el otro día, teniendo en cuenta el exilio como su último recurso para desplegar aún más su creatividad y talento. Me siento dolido.

Él dijo: «No tengo ninguna religión, ninguna casta, tal vez no tenga dinero ahora. Pero yo tengo mi talento … no tengo nada que perder, así que puede elegir, así … Si no tengo un lugar aquí, voy a encontrar un lugar sin religión. Pero si no encuentro un Estado laico, voy a pasar a otro país secular  como MF Husain «.

Viendo los copos de nieve que caen delante de mi ventana en Helsinki, comprendo profundamente el dilema de Kamal.

Al igual que él y tantos otros artistas, escritores y líderes intelectuales, Estoy frente a la persecución y la censura en la India, sólo porque algunos grupos fanáticos tienen muchas ganas de hacerme callar. En mi caso, afirman que es para el beneficio de la fe católica por lo que piden me encarcelen. Se trata de desahogar su ira porque expuse su tonto «milagro» el pasado mes de marzo,  con una simple mirada penetrante a su sistema de tuberías podridas. En Mumbai el milagro del  «crucifijo llorando» desapareció durante la noche con una televisión difundiendo el hecho el 10 de marzo de 2012. Pero los fanáticos enojados han decidido vengarse. Desenterraron una vieja ley de escupir fuego y humo.

En el caso de Kamal, los fanáticos están gritando y apretando los puños en el nombre del Islam. Y esos grupos violentos que expulsaron a MF Husain fuera del país y destruyeron sus hermosas pinturas afirman que lo que hicieron fue en honor de una diosa hindú. Mientras que las turbas obligan a cambiar sus colores, el drama sigue siendo el mismo.

Lal veterana víctima Salman Rushdie sigue siendo frecuentemente prohibida en eventos literarios de la India. Y ten cuidado: ¿quién se atreve a expresar su solidaridad con él públicamente por la lectura de su gran clásico cuando puedes ser objeto de criminalización? Rushdie llama a lo que está sucediendo en la India «Emergencia Cultural «.

El paralelo a la ruptura de la democracia india en 1975 parece sorprendente: Hoy, de nuevo, es el mantenimiento de la ley y el orden lo que sirve como justificación para limitar los derechos civiles y los  derechos humanos de Libertad de Expresión. Pero ¿hay alguna base realista para tales afirmaciones? Se nos invita a creer que quemarían las salas de cine en Tamil Nadu, si la película Kamal Haasan no fuese prohibido. Y que todos los esfuerzos de nuestras fuerzas policiales para impedir un desastre estaban condenados al fracaso.  ¿No suena esto como un pretexto barato y frágil?

Ningún esfuerzo de imaginación se puede esperar por parte de los organizadores de los Festivales Literarios de Jaipur y Calcuta pensando que si Salman  Rushdie pudiera dirigirse a la audiencia podría llegar a producirse una sangrienta batalla campal.

Y en cuanto a la causa por blasfemia contra mí: mis públicas declaraciones en TV9, que le sirven de base, se han tomado en paz y benévolamente por la comunidad católica de Mumbai. Por ello es absurdo que algunos obispos, que promueven grupos fundamentalistas locales, digan que hay un gran malestar público.

Por supuesto, todas las situaciones de emergencia tienen sus enemigos. Juegan con la confusión para establecer leyes duras y tienen la oportunidad de callar «peligrosos» opositores en el terreno político. Pero, ¿es Kamal Hassan opositor al gobierno de Tamil Nadu, para que haya de ser silenciado? ¿O era Taslima Nasreen algún peligro para el Gobierno de la India por el que habría tenido sentido político prohibir sus libros, y su detención y deportación en la oscuridad de la noche a Europa?

Yo soy el presidente de la Asociación Racionalista de la India. Muchos exdirigentes de la Asociación Racionalista de la India se han convirtido en Ministros, Ministros de Educación, Ministros, Presidentes de Cortes Supremas y Vice-Rectores de Universidades de la India. Yo soy trabajo para la National Science Centre, y en el campo de la ciencia para Inspire universidad-estudiantes universitarios (con el apoyo del Ministerio de Ciencia y Technology). He sido un invitado frecuente del gobierno Doordarshan TV, reputado canal privado de la televisión india. Ninguna de mis apariciones en televisión o declaraciones públicas, o mis libros, o varios cientos de mis articulos han provocado ningún disturbio público. Aún así, dos agentes de policía de Mumbai ante los deseos de los obispos presentan cargos contra mí para calmar el «dolor» causado por mi exposición del crucifijo milagroso de Mumbai. Mis peticiones para libertad bajo fianza anticipada se convirtieron en Tribunal Superior de Delhi y Mumbai High Corte. Mis cartas al Primer Ministro de la India y para el ministro jefe de Maharashtra pidiéndoles que intervinieran para garantizar la libertad de expresión nunca fueron contestadas. ¿Qué o quiénes tienen miedo?

No hay razón alguna, ¿por qué el gobierno indio podría estar interesados en silenciar Kamal Haasan, Salman Rushdie, Husain MF o Sanal Edamaruku.

Pero hay otros que están interesados. Esos grupos de fanáticos de cualquier color religioso, tienen en común que son enemigos de la razón, de la creatividad y la libertad individual, la libre determinación y la alegría de la vida. Todos se esfuerzan tenazmente y con gravedad para cortar el mundo de raíz, para encajar en el cuadro gris y estrecho de su mente. No hay colores brillantes! No hay música! Sin alas anchas y fuertes! No afilados  argumentos, sin confianza, sin ideas brillantes. Sólo el miedo y la sumisión. E insisten: por el amor de Dios no perturbación, por favor!

Bueno, así es como todos los grupos de zombies en la zona de penumbra patológica de la sociedad han sido siempre. No hay nada nuevo en ello. Tampoco parece que estos oscurantistas hayan crecido en número o atracción social. Lo que es nuevo y alarmante, sin embargo, es la creciente miseria política y la falta de escrúpulos de los políticos corruptos que no les importa usar cualquier  instrumento sucio para jugar con el miedo de la gente y la esperanza. Estos grupos encuentran de utilidad  para ellos manejar las comunidades religiosas y de otro tipo para crear bancos de votantes para ellos mismos. Taslima Nasreen está de regreso en la India, viviendo en paz. Ella no molestar a nadie. Estaba acostumbrada a servir de cebo en estos días para agitar el frenesí religioso. La invitación a salir era el precio por la atención a los zombies cuyos servicios eran necesarios en la víspera de una elección crucial.

Nosotros somos los peones en este juego obsceno. Estamos acostumbrados a servir como cebos para el apaciguamiento. No les importa aplastar nuestra libertad, nuestro arte o la posición intelectual con las manos sucias de grasa de sus servicios, pagar a los agentes para manipular y engañar a las comunidades que pretenden representar.

A lo que se enfrenta actualmente la India no me parece una Emergencia Cultura. Se trata de una emergencia de la Cultura de la Política. Nuestro sistemapolítico ha abandonado los grandes ideales de la laicidad y la democracia y está vendiendo la Razón y la Libertad. Es una perversión de la idea de India. Y tenemos que restablecer la buena dirección.

Mi infancia y juventud se llenó con el espíritu de nuestra libertad. Nos quedamos encantados y entusiasmados con los grandes ideales de la libertad, la democracia y el laicismo como están consagrados en nuestra Constitución. He aprendido que tenemos que cultivar la razón, la creatividad y la dedicación hacia la gran oferta cultural, científica y tecnológica,  logros para mejorar la vida de nuestro pueblo y hacer de la India el mejor lugar del mundo para vivir. Yo estaba tan orgulloso de ser indio.

Yo no estoy dispuesto a salir de la India por los zombis y su política. Para revertir el deterioro de los derechos civiles, necesitamos la ayuda de los medios de comunicación que tienen que salir de la peligrosa tendencia de imitar a los corruptos políticos. Durante muchos años de estrecha cooperación con medios de comunicación, he conocido a mucha gente honesta y brillante en todos los niveles. Yo deseo encontrar el coraje para colaborar con todos aquellos que quieran romper esos círculos viciosos de los polítocos, ahora.


I feel worried about India’s future. There is an alarming erosion of intellectual and artistic freedom in my country.

The fate of Kamal Haasan, great actor and rationalist, is yet another case in point. I heard his emotional statement the other day, considering exile as his last resort to further unfold his creative talent. I feel pained.

He said: “I have no religion, no caste, perhaps no money now. But I have my talent… I have nothing to lose, so I may as well choose… If I don’t have a place here, I will find a place without religion. But if I don’t find a secular state, I will move to another secular country like MF Husain.”

Watching the snowflakes falling in front of my window in Helsinki, I deeply understand Kamal’s dilemma.

Like him and so many other artists, writers and intellectual leaders, I am facing persecution and censorship in India, just because some fringe fanatic group is itching to silence me. In my case, they claim
that it is for the benefit of the Catholic faith to get me jailed. They are venting their anger that I exposed their silly “miracle” last March by taking a sharp look at their rotten pipeline system. The Mumbai miracle of the “weeping crucifix” faded away overnight with one television discussion on 10 March 2012. But the angry zealots who wished to harvest on the “miracle” decided to revenge. They dug up an old law to spit out fire and smoke.

In Kamal’s case, the fanatics are shouting and clenching their fists in the name of Islam. And those violent groups that hounded MF Husain out of the country and destroyed his beautiful paintings claimed that what they did was in the honor of a Hindu goddess. While the mobs keepchanging their colors, the drama remains the same.

Its veteran victim Salman Rushdie is still frequently banned from India’s literary events, whenever the usual suspects start rolling their eyes. And be careful: who dares to express solidarity with him by publicly reading from his great classic is courting criminalization. Rushdie calls what is going on in India a “Cultural Emergency”.

The parallel to the breakdown of Indian democracy in 1975 seems striking: Today, again, it is the maintenance of law and order that serves as justification to curtail the civil and the human right of Freedom of Expression. But is there any realistic base to such claims? We are invited to believe that the cinema halls in Tamil Nadu would burn, if Kamal Haasan’s film was not banned. And that all efforts of our police forces to prevent a disaster were bound to fail. But doesn’t this sound like a cheap and fragile pretext? By no stretch of imagination it can be expected that the high profile Literary Festivals of Jaipur and Kolkotta could become bloody battlefields of communal riots would Salman Rushdie address the audience.

And as far as the blasphemy case against me is concerned: my public statements on TV9 that serve as its base have been taken so peacefully and benevolently by the Catholic community of Mumbai. It is absurd if some bishops, who promote home-made fundamentalist groups, feared possible public unrest.

Of course, all Emergencies have their bogeymen. Playing up the public turmoil to establish tough laws and get an opportunity to silence “dangerous” opponents is always part of the political game. But is
Kamal Hassan an opponent of the Tamil Nadu government who has to be silenced? Or was Taslima Nasreen any danger for the Indian Government so that it would have made political sense to ban her books, force her into prison-like security arrest and deport her in the dead of the night to Europe?

I am the President of Indian Rationalist Association. Many former leaders of Indian Rationalist Association later became Chief Ministers, Education Ministers, Cabinet Ministers, Chief Justices and University Vice-Chancellors in India. I am a Resource Person to the National Science Centre, and to the Inspire Science camps for college-university students (supported by the Ministry of Science and Technology). I have been a frequent guest on government owned Doordarshan TV, and almost all reputed private Indian television channels. None of my TV appearances or public statements or my books or several hundreds of my articles made any public unrest. Still two police officers in Mumbai obliged to the wishes of the bishops and filed charges against me to soothe the “hurt” caused by my exposure of the weeping crucifix miracle of Mumbai!! My petitions for anticipatory bail were turned down in Delhi High Court and Mumbai High Court. My letters to the Prime Minister of India and to the Home Minister and Chief Minister of Maharashtra asking them to interfere and guarantee Free Speech were never answered. What or whom are they afraid of?

There is no reason whatsoever, why Indian government could be interested to silence Kamal Haasan, Salman Rushdie, MF Husain or Sanal Edamaruku.

But there are others who are interested. Those fanatic groups of all religious coleus have in common that they are enemies of reason and bold fantasy, of creativity and individual freedom, self-determination
and joy of life. They all strive doggedly and grimly to cut the world to measure, to fit it into the narrow grey pigeon box of their mind. No bright colors! No music! No wide and strong wings! No sharp arguments, no confidence, no brilliant ideas. Just fear and submission. And they insist: for god’s sake no disturbance please!

Well, that is how all zombie groups in the pathological twilight zone of society have always been. Nothing new about it. It also wouldn’t seem that these obscurantists have grown in number or social attraction. What is new and alarming, however, is the growing  political squalor and unscrupulousness of corrupt politicians who don’t mind to use any dirty instrument to play on people’s fear
and hope. These groups come in useful to them to handle and misuse religious and other communities to create handy vote banks for themselves. Taslima Nasreen is back in India, peacefully living and
writing. She does not disturb anybody. She was just used as bait in those days to stir religious frenzy. Shunting her out was the price to be paid to the zombies whose services were needed on the eve of a
crucial election.

We are the pawns in this obscene game. We are used as baits and fall guys for appeasement. One does not mind to quash our freedom, our art or intellectual position to grease dirty hands for their services, to pay agents for manipulating and misleading communities that they pretend to represent.

What we are currently facing in India seems to me no Emergency of Culture. It is an Emergency of the Culture of Politics. Our political system has abandoned the great ideals of Secularism and Democracy and is selling out Reason and Liberty. It is a perversion of the Idea of India. And we have to set the records straight now.

My childhood and youth were lightened by the spirit of our Freedom at Midnight. We were thrilled and enthused with the great ideals of freedom, democracy and secularism as they are enshrined in our
Constitution. I learned that we have to cultivate reason, creativity and dedication towards great cultural, scientific and technological achievements to improve the lives of our people and to make India the
best place in the world to live. I was so proud to be an Indian.

I am not willing to leave India to the zombies and their politica masters. To revert the decline of civil rights, we need the help of the media who have to quit the dangerous trend to copycat corrupt politicians. Over many years of close cooperation with the Indian media, I have met many honest and brilliant people on all levels. I wish they find the courage to join hands with all those who want to break the political vicious circles now.

Sanal durante su conferencia en Granada

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